Magdalena Kožená


One of the leading mezzo-sopranos of her generation, Magdalena Kožená was born in Brno and studied in her hometown and in Bratislava.

Her recital appearances have taken her to London, Paris, Brussels, Berlin, Amsterdam,Vienna, Tokyo, San Francisco, to New York’s Alice Tully and Carnegie halls, and the leading European festivals – working with pianists including Daniel Barenboim, Yefim Bronfman, Malcolm Martineau, András Schiff and Mitsuko Uchida.

In concert she has collaborated with many of the world’s foremost orchestras, including the Berlin, Vienna, Rotterdam and Czech Philharmonic orchestras, the Philadelphia and Royal Concertgebouw Orchestras and the Orchestra of the Age of Enlightenment.  She works with conductors including Sir Simon Rattle, Mariss Jansons, Gustavo Dudamel, Bernard Haitink, Jiří Bĕlohlávek, Sir Roger Norrington and Nikolaus Harnoncourt.

Magdalena Kožená's wide opera repertoire spans works by Monteverdi, Handel, Gluck, Mozart, Strauss and Janáček and has appeared with the Salzburg festivals (Zerlina, Dorabella and Idamantes), Metropolitan Opera (Varvara,  Cherubino, Dorabella and Idamantes), the Bayerische Staatsoper and the Aix festival (Cherubino), the Royal Opera House (La Cenerentola) and the Deutsche Staatsoper Berlin (Melisande and Oktavian).

Magdalena Kožená is a Deutsche Grammophon artist.

For an up-to-date biography please contact Imogen Lewis Holland

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  • Love & Longing



De Doelen, Rotterdam

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Wigmore Hall, London

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Wigmore Hall, London

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Philharmonie, Luxembourg

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Rudolfinum, Prague

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Alte Oper, Frankfurt

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

Elphilharmonie, Hamburg

Residency with Mitsuko Uchida

SCHUMANN Gedichte der Königin Maria Stuart op. 135 
WOLF Gedichte von Eduard Mörike (Selection of songs)
DVORAK Chants d'amour (Liebeslieder) op. 83 
SCHOENBERG Brettl-Lieder (Cabaret Songs) (Selection of songs)

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Magdalena Kožená speaks to Dorothee Fleege from Concerti Magazine about her early life, her career so far and family life.

Read about it here at

Facing the Music in The Guardian - the singer tells us about her musical tastes on and off the concert platform February 2015:

How do you listen to music?

These days I mostly listen on Spotify and sometimes CDs in the car. I listened to vinyl when I was very young, but now we don’t even have a record player.

What was the last piece of music you bought?

Charpentier’s opera Médée – I was studying it (for the Swiss premiere at Theater Basel) – it was the version with Bill Christie and Lorraine Hunt Lieberson singing the main part.

What’s your musical guilty pleasure?

Probably listening to a lot of Ella Fitzgerald recordings - I like anything she did! Maybe the Cole Porter songs too, which I love.


Article in Der Tagesspiegel ahead of Magdalena Kozena's appearance in L'Etoile at the Deutsche Staatsoper, Berlin, December 2011:

O die Fröhliche Magdalena Kozena ist in Weihnachtsstimmung: An der Staatsoper Berlin singt sie in der Oper „L’Etoile“ Und sie freut sich schon jetzt auf Festtage mit den Bräuchen aus ihrer tschechischen Heimat Brünn.

Heidestraße 14, ein unscheinbares Lagerhaus, die Probebühne der Staatsoper. Es herrscht das gewollte Chaos: gestreifte Sessel, ein Laminat-Büfett, Hochzeitstorten aus Papier, auf der Anrichte eine leere Whiskyflasche, ein Staubwedel, ein Kugelschreiber-Clip hält Autogrammkarten mit Wowereits Porträt. Eben beginnt hier wieder ein Stern zu leuchten.
Denn alles ist Teil einer Inszenierung, die im Dezember noch einmal ins Schillertheater kommt. „L’Etoile“ von Emmanuel Chabrier hat schon 2010 das Publikum begeistert. Jetzt kehrt diese Oper voller Witz und Seitenhiebe auf aktuelle Politik zurück in ein vorweihnachtlich geprägtes Dezemberprogramm.
Vom 4. Dezember an ist sieben Mal Sternenzeit. In der Titelrolle ein Weltstar:
Mezzosopranistin Magdalena Kozena. Am Pult ihr Ehemann, einer der weltweit prominentesten Dirigenten: Simon Rattle.
Der Weltstar posiert eben auf dem rot-goldenen Thron vor der provisorischen Bühne:
groß, schlank, langer, blonder Mozartzopf, spitze schwarze Stiefel, hohe Hacken. Der Thron steht ihr gut, ist aber fremdes Terrain. Er gehört nicht zur Rolle von Magdalena Kozena, sondern zu der eines zu kurz geratenen Regenten, dessen Name für seinen
Charakter steht: Ouf, gesprochen: uff! Sie selbst spielt Lazuli und ist in „L’Etoile“ kaum wiederzuerkennen: ein junger Typ von der Straße, Kurzhaarperücke, graue Klamotten, Hut auf, freche Pose. „Hosenrollen bin ich als Mezzo gewöhnt“, sagt sie. „Am Anfang
meiner Karriere war ich noch neidisch auf Sopranistinnen. Die hatten immer die tollen Roben und durften ihre langen Beine zeigen. Als Mann auf der Bühne hat man so viel übereinander an, immer ist einem warm. Aber mittlerweile reizen mich die Rollen. Anders gehen, anders dastehen. Jeder Satz muss kraftvoll kommen.“ In „Der Stern“ darf sie ein junger Herzensbrecher sein, ein Leichtfuß mit viel Chuzpe. „Ich weiß, so kennt man mich
gar nicht. Aber ich finde, humorvolle Rollen liegen mir. Obwohl ich Bühnentode ja sehr liebe. So viel Drama – und danach darfst du trotzdem weiterleben. Toll, oder?“ sagt sie auf Englisch. Dass die Staatsoper es mit einer komischen Oper weihnachten lässt, findet sie wunderbar. „We need more comedy in our life.“ Und ein Weihnachtsmensch ist sie sowieso.

Der Tagesspiegel / November 2011

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Ariettes oubliees

Sydney Opera House

Kozena's performance (of Debussy's Ariettes Oubliees) was intimate in phrase but demonstrative in gesture, with understated expressiveness in the lower voice and a sense of colour as the upper voice opened out. Sydney Morning Herald/Peter McCallum
One of the evening’s many delights was a “rediscovery” of Debussy’s Ariettes oubliees (Forgotten Songs) — six poems by Paul Verlaine which the French composer set for mezzo soprano and piano.

And what a revelation this was, the exquisite set with Dean’s adventurous but respectful settings highlighting Kozena’s radiant top register and fine expressive range.

The Daily Telegraph AU/Steve Moffatt


Der Rosenkavalier

Festspielhaus Baden Baden

"...Magdalena Kožená was a very satisfying Octavian. The voice has a youthful ardour that is fully appropriate to the role. It stretches her to her limits and she sang with wonderfully rounded and youthful tone. She was a highly energetic stage presence and gave us some wonderful Viennese dipthongs as Mariandel. She sang with real generosity and feeling and blended wonderfully with her colleagues."

Opera Traveller


Symphony no. 2

Royal Festival Hall, London

"Mezzo Magdalena Kožená was strikingly assertive, almost operatic in her confrontation with the angel in Urlicht..."

The Guardian/Tim Ashley
"Kozena’s burnished tones in the 4th movement Primeval Light, combined in the  fifth movement’s with Royal’s ethereal soprano, led to the choral finale and the orchestra pulling out all stops.  Rattle looked as if he and his baton were about to take off altogether, but he seemed as energetic as ever during the applause, turning attention to the orchestral players.  A magnificent evening."

The Express/Clare Colvin



Theater Basel

"The mezzo-soprano Magdalena Kožená sings the role of Médée in Marc-Antoine Charpentier's 1693 opera at the Theater Basel with an earth shattering intensity. Her clear and distinctive voice develops throughout, bringing maximum expression and incredible depth to the music. She impressively tells the story of the human tragedy of these great lovers. Through every word, every gesture she demonstrates the strong emotions of the text. Kozena unfolds the whole palette of tone colours of anger and this effect is increased throughout the opera whereupon she is transformed into a demon. Kozena is the master of the art of recitative which is so important in the French Baroque opera. Her singing-speaking is thrilling and full of vitality."

Christian Fluri/BZ Basel


St Matthew Passion

The Armory, New York

"The mezzo-soprano Magdalena Kozena was moving from her first aria, “Buss und Reu” the expression of a believer hoping that her repentant tears will heal her beloved Jesus. Ms. Kozena’s plush singing was touched with sensuality, a quality made more explicit by the way she massaged the burdened, sore shoulders of Mr. Padmore’s Evangelist as she sang Bach’s yearning phrases."

Anthony Tommasini/NY Times
"Barefoot and beguiling, mezzo-soprano Magdalena Kozena nonetheless inhabits her stipulated character fully. Her heartfelt “Have mercy, God!” with sweet-toned violin accompaniment was one of the highlights of the evening. So was her duet with the radiant soprano Camilla Tilling, who sings Bach’s soprano arias with impressive nuance."

Barbara Jepson/Wall Street Journal
"...Of the major soloists, soprano Camilla Tilling and alto Magdalena Kožená were in top form, with Ms. Kožená’s performance of the Passion’s best-known aria, “Erbarme dich, mein Gott,” sounding almost unbearably sweet in its simplicity. So natural and unaffected a performance requires enormous preparation, but this artist made the doleful melody sound as natural as an improvisation..."

James Jorden/The NY Observer


Les nuits d'été

Gewandhaus, Leipzig

"...Noch eindrucksvoller sind indes die Pastelltöne, die Minkowski und das  Gewandhausorchester im Rücken der wunderbaren Magdalena Kozená mischen, derweil die mit den Tönen des großen Hector Berlioz und den Worten Théophile Gaultiers von "Nuits d'été" erzählt, von Sommernächten. Immer wieder stoßen diese sechs Orchesterlieder, entstanden in den 1840ern, weit in den Impressionismus vor, die zartesten Zustände der Seele in tönende Lichtreflexe auflösend. Und wie Kozená das singt mit ihrem vielfarbigen Mezzo, das ist für manchen Stoßseufzer gut im Saal."

Peter Korfmacher


St. Matthew Passion

Royal Albert Hall (BBC Proms)

"...Sellars’ staging allowed every performer – including instrumentalists, choir and conductor Simon Rattle – to move with agility. This was especially important for the soloists, who were given the freedom to use the stage’s space. Mezzo-soprano Magdalena Kožená took advantage of this. In her aria ‘Buss und Reu’ (‘Repentance and remorse’) her movements were a natural extension of her words, and her quirky gestures in ‘Sehet! Sehet, Jesu hat die Hand’ (Behold! See, Jesus has his hand’) were utterly engaging. Her singing meanwhile was characterful, capturing both misery and sweetness."

Hazel Rowland/Bachtrack
"The burnished mezzo of Magdalena Kožená was perfectly apt for this staging, and it was good to hear Kožená at the very top of her game. Her “Du lieber Heiland du … Buss’ und Reu’”, with obbligato flutes, was a highlight in a performance wherein it seems churlish to select highlights. As she sang, she massaged Padmore’s back, her phrasing deliciously shaded. Later, post-interval, her aria “Erbarme dich, mein Gott” was magnificently poignant. And later, the staggeringly original scoring of the recitative “Erbarm es Gott!” seemed to inspire her to deliver a stunningly anguished vocal line."

Colin Clarke/Seen + Heard International
"From her first aria, Buss' und Reu' she [Magdalena Kozena] displayed a fabulous technique, singing the passagework smoothly and evenly... Here, and elsewhere, the music was always very light on its feet. Erbarme dich was thankfully a quiet pause, with Kozena stationary on stage...and joined by the fiddle player for a sublime duet."

Robert Hugill/Planet Hugill

'Prayer' for Voice + Organ (CD)

Christian Schmidt

**** (4 stars)

This album finds mezzo Magdalena Kožená in church rather than the concert hall, bringing new colours to three centuries of song, 

An entire album of music for voice and organ is an intriguing prospect, especially where the concept is as broad as that of musical prayer. You'll find Bach, as you might expect, and Schubert's famous Ave Maria. But there's also Bizet, Verdi and Wolf – in arrangements made by organist Christian Schmitt himself and performed in Regensburg, Germany, at the High School for Catholic Music.

Czech mezzo-soprano Magdalena Kožená is renowned for her searching musicality and she doesn't disappoint here. She seems to gravitate towards two voices: the bright, noble, almost soprano sound she harnesses when she sings Bach, and the dark operatic mezzo colours she creates in Bizet and Verdi.

The album falls into two sections, at first brooding and thoughtful, especially with the inclusion of the Wolf songs 'Karwoche' and 'Mühvoll komm ich und beladen', with their pungent, left-field harmonies. Kožená is passionate and striking in Ravel's 'Kaddisch', a Jewish prayer sung in Aramaic, and she revels in the desperate drama of Purcell's almost operatic cantata The Blessed Virgin's Expostulation.

Then it feels like light is suddenly pouring into the church windows, with more Bach, arrangements of well-known Schubert songs and more Wolf, this time at his most transparent and melodic. An unusual but musically varied and very enjoyable album.

(c) Emma Baker - Sinfini Music

Monteverdi Gala

Stadthalle Heidelberg - Andrea Marcon/La Cetra

Die barocke Drama-Queen in der Hauptrolle

Star-Mezzosopranistin Magdalena Kozená belebt beim Heidelberger Frühling keinen geringeren als Claudio Monteverdi, der die Gattung Oper auf die Welt brachte.

Bei Claudio Monteverdi war es im Grunde auch nicht anders als ein paar Jahrhunderte danach bei Verdi und Puccini: (Überwiegend weibliche) Geschöpfe müssen sterben, weil sie zu sehr lieben. Aber vorher singen sie noch herzzerreißend. In der Heidelberger Stadthalle erfährt man das bei einer kleinen Bildungsreise, die auch ohne jede Einschränkung eine Vergnügungsreise ist. Die Hauptrolle in diesem Hörfilm ist brillant und prominent besetzt: mit Magdalena Kozená. Die Gattin Simon Rattles hat bereits mit ihren Händel- und Vivaldi-Interpretationen hinlänglich gezeigt, wie sehr ihr die Barockmusik entgegenkommt. Deren Affektreichtum, deren Beackern eines häufig kleinteiligen, wild zerklüfteten Gefühlsparcours liegen in ihrem Naturell. "Die Rede wird zur Herrin über die Musik", heißt es einmal im Vorwort einer Liedersammlung Monteverdis. Aber die Musik kommt trotzdem nicht zu kurz.
Die Spannweite des Heidelberger Frühlings-Abends reicht von Madrigalen und noch eher frühen "Scherzi musicali" bis zu Monteverdis letzter Oper "L'incoronazione di Poppea", wo sich Magdalena Kozená mit der Figur der Kaiserin Ottavia völlig eins zu fühlen scheint. Diese Ottavia neigt, als Gattin des brutalen Nero, ohnehin nicht unbedingt zum Glücklichsein. In ihrem - von der Sängerin durchlittenen, durchlebten - Deklamieren ist sie die Verkörperung matronenhafter Strenge. Ihr "Addio Roma", das Lamento aus dem dritten Akt, findet mit seinen atemlosen, abgerissenen Gesangsfetzen in seiner Ausdruckskraft kaum seinesgleichen, und da kann man Opern aller Stilepochen zum Vergleich bemühen. Kozená bietet auch im Konzert das große Drama. Manchmal nimmt das fast Maria-Callas-hafte Dimensionen an.
Die Stimme, mittlerweile reif und dunkel, kann gleichwohl noch wahren Farbregen versprühen. Und auch reinem Schönklang frönen, etwa in "Si dolce è'l tormento" ("So süß ist die Qual"). Begleitet wird die Sängerin vom La Cetra Barockorchester Basel, das mit Dirigent und Cembalist Andrea Marcon elf Musiker umfasst. Seriöses, umfassend "historisch informiertes" Auftreten und Spielfreude halten sich gut die Waage. Und in ein paar rein instrumentalen Stücken von (Fast-) Zeitgenossen Monteverdis ist zu hören, dass in jenen fernen Zeiten nicht nur viel gestorben, sondern auch getanzt wurde.
Star-Mezzosopranistin Magdalena Kozená belebt beim Heidelberger Frühling keinen geringeren als Claudio Monteverdi, der die Gattung Oper auf die Welt brachte.

Hans-Günter Fischer

Les Violons du Roys

The Barbican

...Naturally gifted with an astonishing tonal range, Kozená's emotionally nuanced delivery is nothing short of mesmerising.  The programme's pairing of Joseph Haydn's Arianna A Naxos, based on the Greek myth of Ariadne and Theseus, with Wolfgang Amadeus Mozart's Vitellia from La Clemenza Di Tito - both of them tragic heroines - is an inspired platform for Kozená to vocalise a pain, anguish and desolation which is heart-rending in scope and utterly convincing in its truthfulness.
Arianna, abandoned by Theseus, and Vitellia - who faces exposure as the instigator of the plot to murder the emperor Titus and a separation from her lover Sesto - are on the verge of despair and both Haydn and Mozart's scores potently chart their emotional upheaval.
Kozená believes that in songs language has the same value as music and that "neither the words, nor the sounds the words make, have a greater importance. It's a whole package. Such clarity would have been music to the ears of Haydn who, following a performance of Arianna in 1790, complained that the singer was not articulating clearly.
Conductor Bernard Labadie made Les Violons Du Roy from Quebec soar and blend with Kozená's intoxicating rendering of her characters' extreme moods. It's a "wall of sound" that gave everyone goose pimples, including the orchestra, who repeatedly applauded Kozena. A match made in heaven.
The programme gave Kozená respite by allowing Labadie and Les Violons to indulge the audience with arresting "instrumentals" of Mozart's Symphony No 33 and Haydn's Symphony No 85.
Needless to say, encores were demanded and in repsonse 'Voi, che sapete' from The Marriage Of Figaro was delivered with memorable gusto.
The Morning Star

Recital: Shriver Hall / February 2013

Shriver Hall, Baltimore

Magdalena Kozena, the high-profile, Czech mezzo-soprano, and her equally high-profile accompanist, the Russian-born, Israeli-American pianist Yefim Bronfman, chose a fascinating sample of repertoire for their recital Sunday night presented by the Shriver Hall Concert Series. […] In Mussorgsky's song cycle "The Nursery," which evokes the alternately animated, awed and mischievous mindset of a child, Kozena offered an abundance of colorful vocal touches. […] The exquisite, often wry sound world of Ravel's "Histoires Naturelles" likewise found both artists doing finely communicative work, especially in the lovely languor of "Le Martin-pecheur." 
Kozena's dark, evenly produced tone found another great outlet in the six songs of romance and nature from Rachmaninoff's Op. 38. […] Bartok's earthy "Village Scenes," with their deliciously spiky rhythms, inspired another burst of vivid music-making.
"All of this would have been enough to make the recital distinctive, but there as more -- the local premiere of "Three Melodies on a Poem of Ezra Pound" by French composer Mac-Andre Dalbavie. […]
The vocal lines, sensual and elegant, convey the imagery of rain, loneliness, the comforts of nature and wine. 
[…] Kozena sang the music sensitively and articulated the English works more clearly than many a singer whose first language actually is English. 
There was an affecting encore -- Schumann's "Wehmut" from "Liederkreis," which includes the line, "I can sometimes sing as if I were happy. But, in secret, tears well up ... no one feels the pains, the deep sorrow in the song." 
Kozena produced her tenderest vocal shading of the evening here, reaching the lied's poignant heart, while Bronfman matched her nuance for nuance."

Baltimore Sun, February 2013,

"The things that make a good song recital happen can be as elusive as alchemy. Part of it is the choice of songs, part is the singer’s ability to narrate in music as if simply reciting poetry, and part is the pianist’s ability to set the scene. All three of these elements came together in the recital by Magdalena Kozena on Sunday at Shriver Hall, the Czech mezzo-soprano’s first in the area since 2009.[...] Kozena could float these vocal lines — most straightforwardly in Rachmaninoff’s six Op. 38 songs — with ease and confidence, with virtuoso pianist Yefim Bronfman providing the color at the keyboard.
The unexpected highlight of the recital was the world premiere of “Three Melodies on a Poem of Ezra Pound” by Marc-Andre Dalbavie." 

Washington Post, Charles T. Downey, 18 February 2013

Love and Longing (CD)

Simon Rattle, Berlin Philharmonic

BERLIN — Magdalena Kozena, one of today's most versatile mezzo-sopranos, has never chosen a predictable path. With her flair for Baroque music, flexible voice and striking looks, she won comparisons to the Italian diva Ceclia Bartoli shortly after she signed with the Deutsche Grammophon label in 1999, yet she quickly proved herself an equally coveted interpreter of Romantic music, championing Czech composers such as Janacek and Martinu along with a French repertoire.

"A lot of singers have a few roles that they do fantastically and sing them at all the big houses," says Kozena, 38, at a cafe in the leafy suburb of Zehlendorf where she lives in Berlin. "This wouldn't be something for me. I like to prepare my own programs and be a part of the creative process."

Her new album "Love and Longing," recorded with her husband, Simon Rattle, and the Berlin Philharmonic, travels through Dvorak's "Biblical Songs," Ravel's "Sheherazade" and Mahler's "Rückert Lieder." On Thursday to Sunday, just after the disc makes its release, Kozena will sing the Mahler with the Los Angeles Philharmonic, conducted by Rattle, at Walt Disney Concert Hall. It will be her first performance with the philharmonic. She returns to the songs in a subsequent European recital tour through Perugia, Prague, London and Rotterdam.

For Kozena, who has sung from Mahler's early symphonies, "Das Lied von der Erde," and, on a recent recording with the conductor Pierre Boulez, the "Knaben Wunderhorn" cycle," the "Rückert Lieder" demand a great deal degree of emotional maturity. "You must have a certain amount of life experience to sing them, and it must come from the bottom of your heart," the Czech native explains.

The song collection based on texts by the early 19th century poet Friedrich Rückert varies from the resigned "Ich bin der Welt abhanden gekommen" (I am Lost to the World) to what Kozena considers Mahler's only love song, "Liebst du um Schönheit" (Do You Love for Beauty), written for his notoriously seductive wife, Alma. Kozena recounts a story that the composer hid the song in Alma's score of Wagner's "Walküre," hoping that she would stumble upon it as a love letter.

"When you can't have something, the emotions are even stronger," Kozena says, acknowledging that even though the title for her new album was chosen in part for its universal appeal, the program lingers around this yearning.

She notes that though Ravel is rumored to have never had an amorous liaison, "Sheherazade" is one of the most erotic pieces ever written. Dvorak's "Biblical Songs," while stylistically a world away, were written less than 10 years previously, in 1894, and reflect the composer's homesickness during his tenure in the U.S. Kozena mentions that he found inspiration in gospel music for the psalm settings in his native Czech and a return to simple harmonic language.

The singer considers it a privilege to make a solo recording with her husband's orchestra, the Berlin Philharmonic, which she calls "120 soloists who happen to play together." She recently joined the orchestra in its final season at the Salzburg Easter Festival for her first fully staged "Carmen," having turned down the title role several times. The director, Aletta Collins, is originally a choreographer and coached Kozená in authentic Spanish body language.

"In a revival production there is often no time to work like this," Kozena explains. "That's why I waited to have the conditions I wanted." She and Rattle also concurred about a lighter approach to Bizet's opera that would be more in keeping with the tradition of opéra comique than the popular Italianate aesthetic.

Offstage, the couple is consumed less by professional affairs than spending time with their two boys, ages 7 and 4. The elder, Jonas, plays piano and will join a choir next year. "We'll see if he really gets the fire for it," she says

Rebecca Schmid - LA Times
Wer liest denn heute noch Jaroslav Hašek. Wer kennt denn heute noch seinen Antihelden, den braven Soldaten Schwejk? Muss man nicht kennen, sagen einige. Sollte man aber kennen, um die Mezzosopranistin Magdalena Kožená zu verstehen, die mit Schwejk nicht nur die Heimat teilt.

Sie komme leicht und biegsam daher, hat einer ihrer Liebhaber gesagt, sie schwitze nicht und trotzdem sei sie böse – böse, raffiniert und fatalistisch. So Nietzsche über Georges Bizets „Carmen“. Auch die Kožená kommt leicht daher, biegsam und höflich. Sie schwitzt nicht. Sie hat gerade ihre morgendlichen Yogaübungen hinter sich. Am Abend, auf der Opernbühne, ist sie dann böse, raffiniert und fatalistisch. Die Callas, die Bumbry, die Baltsa: Sie ließen als Carmen die Bretter beben. Als Frauen, die glühten. Magdalena Kožená bleibt ein kühles Mädchen. Grausam kühl. Das Schwarz-Rot der Leidenschaft bleibt in ihr drin. So wie sie das in sich verschließt, wonach die öffentliche Neugier giert: Wo der Coup de foudre sie und ihren Mann Simon Rattle traf, den Chefdirigenten der Berliner Philharmoniker. Wer meint, die Kožená sei so übersichtlich wie ihr ebenmäßiges Gesicht, ist auf dem Holzweg.

„Ich fühle mich wohl in Berlin“, sagt sie plötzlich. „Aber mir fehlt meine Heimat.“ Viermal im Jahr reist sie nach Brünn, wo sie geboren wurde. In Berlin kocht sie mährisch. Mit ihren beiden Söhnen spricht sie ausschließlich Tschechisch. „Und ich bestehe darauf, dass sie auch auf Tschechisch antworten“, sagt sie. „Da bin ich streng.“ Sie weiß warum: Nur dann werden Jonas und Miloš verstehen, was ihre Mutter vermisst, wenn sie nicht in ihrer Heimat ist: den tschechischen Humor. Wie der ist? „Rabenschwarz“, lächelt Kožená.

Die Literatur des Nachbarlands und seine Musik bieten beste Möglichkeiten, es kennenzulernen. Antonín Dvorák und Leoš Janácek, Bohuslav Martinu und Bedrich Smetana, Milan Kundera und Franz Kafka. Wem bei diesen Namen etwas anklingt, weiß: Die Lebenslust in Prag, Brünn und dem umgebenden Land verbirgt Nachdenkliches, Melancholisches, Nächtliches. Außen hell, innen dunkel – das gilt wohl auch für Magdalena Kožená. Das Helle verkauft sich so gut wie ihre lichte Schönheit. „Love Songs“ und „Lettere amorose“, frühbarocke Liebeslieder, hat sie eingespielt, Händels Oper um das berühmteste Liebespaar der Antike, „Paride ed Helena“ und Liebesarien von Vivaldi. „Love and Longing“ steht auch auf der neuesten CD. Doch die Orchesterlieder, die sie hier eingesungen hat, begleitet von den Berlinern unter ihrem Ehemann, erzählen nicht von Liebesglück. Maurice Ravels „Scheherazade“, Antonín Dvoráks „Bibellieder“ und Gustav Mahlers „Rückert­lieder“ sind dunkel, verschattet von Unerfülltheit und Angst, von Schmerz und Verzicht. Nur manchmal leuchtet darin Hoffnung auf.

„Der schwarze Humor war in meiner Heimat notwendig, um zu überleben“, erzählt Kožená, die in einer sozialistischen Welt der Unterdrückung groß wurde, als Tochter einer Biologin und eines Mathematikers. „Der Humor und die Traditionen, die haben uns gerettet. Die heimatlichen Lieder, die heimischen Wälder, Gerüche, Geschmäcker und Feste.“ Die sinnliche Gegenwart. Die Lebensfreude des Trotzdem. „Darin sehe ich den Sinn meiner Arbeit“, sagt sie. „Für ein, zwei Stunden meine Zuhörer eng und froh mit dem Hier und Jetzt zu verbinden. Ich kann durch Musik nicht die Welt verändern. Aber die Welt setzt sich aus kleinen Dingen zusammen. Und an diesen kleinen Dingen setze ich an.“ Auch deshalb hilft ihr der tägliche Yoga. „Das trainiert, ganz in der Gegenwart zu leben.“

Gepriesen wird an der Kožená die Intelligenz des Herzens. Dass sie emotional singt, nie sentimental und auf das verzichtet, was der einzigartige Stimmenkenner Jürgen Kesting vokalen Mummenschanz nennt. „Das ist ein Geschenk. Lernen kann man es nicht“, sagt sie. „Jeder hat Gefühle, aber davon zu erzählen, erfordert nicht Technik, das erfordert Mut. Den Mut, auch Schwäche zuzugeben.“ In der Musik, sagt sie, könne sie alles mitteilen. In dem Tschechien ihrer Kindheit und Jugend wurde es gefeiert, wenn irgendwer ein Netz Orangen ergattert hatte. Es wurde nicht gehortet, es wurde geteilt. „Die Fähigkeit zu teilen“, meint Kožená, „ist die Voraussetzung, um sich, um etwas mitzuteilen.“

Nicht was, sondern wie die Kožená singt, verrät ihre Bereitschaft, sich Gefühlen auszuliefern, auch und gerade den negativen. „Allen Zweifeln, vor allem. Denen an der Zukunft unseres Planeten und denen an mir selbst.“ Doch auch auf diesem schmalen Grat stürzt sie nicht in die Verzweiflung ab. Nirgends wird das deutlicher, als wenn sie Mozart singt, der, wie sie sagt, die Mitte ihres musikalischen Lebens bilde. An der Wiener Staatsoper wird sie diesen Monat erstmals den Sesto in „Clemenza di Tito“ singen. „Mozart ist so schwer, weil er so einfach wirkt“, sagt sie. Und weil er unter einer lichten, leuchtenden Oberfläche das Dunkle verbirgt. Don Alfonso, den Philosophen in Mozarts „Così fan tutte“, für viele Kenner dessen tiefste Oper, können wir vielleicht auch nur verstehen, wenn wir seinen dunklen Humor als das erkennen,was er ist: ein Überlebensmittel.

„Ich habe Selbstmörder sehr gern“, sagt Schwejk zu einem Mitgefangenen, der sich erhängen will. „Also nur lustig ans Werk.“ Die Kožená kann darüber lachen. Und die Kožená kann Mozart singen wie kaum eine andere.
Cicero - Eva Gesine Baur




Int. Release 01 Oct. 2010

Briceno · Caccini · D'India · Foscarini
Kapsberger · Marini · Merula
de Macque · Monteverdi
de Ribayaz · Sanz · Strozzi · Vitali
Private Musicke
Pierre Pitzl

Deutsche Grammophon